De sinaasappel (‘orange’ in posh Engels en het sierlijke Frans) bestond eerder dan de naam van de kleur. Tinten als aubergine, limoen en chocolade zijn ook naar het eetbare product vernoemd en niet andersom.

Sinaasappels kwamen in 14e eeuw naar West-Europa en heetten toen ‘narrange’, onder invloed van het Spaans. Door de associatie met goud (‘or’) werd het al snel ‘orange’.Voor de Engelse en Fransen werd dat de naam van de vrucht én de kleur, maar dan wel pas 600 jaar later.

In het Nederlands werd het alleen de aanduiding van de kleur. We maakten natuurlijk ook de link met ons koningshuis die hun naam aan het Franse stadje ‘Orange’ ontleenden. Maar voor de naam van de vrucht keken we naar de herkomst van de vrucht: sinaasappel oftewel ‘appelsien’ verwijst namelijk naar China.

Gebruikte kleuren